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Netscape Mozilla Documentary 1998 - 2000 ProJect Code Rush

1月 13, 2013 0 Comments Edit Post

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這部是去年9月15日國際軟體自由日時MozTW播放的記錄片。描述Netscape開放原始碼與IE對抗的過程。

影片本身即有中文字幕,翻譯的也還可以懂,請直接上YouTube觀賞吧:

這是一段歷史,而且是一段很少人會注意的歷史記錄。拍攝方式主要都是在採訪Netscape的員工,以對談的方式組成整部片。


200px-Netscape_LOGO.svg

Netscape(網景)他們製作了叱吒一時的網頁瀏覽器,號稱可以掌握整個網際網路。但是在Microsoft微軟發現了這塊大餅之後,用Windows作業系統內建Internet Explorer的行銷手法,把Netscape打的落花流水。

這時Netscape想到一個辦法:它們把軟體公布出來,成為開放原始碼(open source)。他們想要藉由這種方式讓Netscape存活下去,其他開發者可以利用Netscape的程式來做更進一步的功能,然後一起抵抗萬惡的微軟帝國。

記錄片就從這邊開始了。Netscape要把程式碼開放並不是一件容易的事情,這並不是讓你單純下載就好,而是要整理到讓人看得懂、並且讓人可以自行安裝開發環境、再來進行開發。這是很痛苦的工作,作為同樣是寫程式的人來說很能感同身受。

然而這個開放原始碼的釋出工作也一樣不被外界看好。平白把自己辛苦的成果給大家用,這樣真的有意義嗎?開放程式碼的過程需要替換很多不能公開的程式,而且連帶的又會遇到更多的bug,這沒有辦法結束的專案簡直是永無止盡的惡夢。

接著記錄片當中出現了另一個角色,他是一位年僅16歲的少年Pavlov,卻是一位在Netscape公開程式碼之後快速地改良了大部分bug的重要程式碼貢獻者。

另一方面Windows也遭到反壟斷調查,比爾蓋茲在法院上振振有詞與他背後用龐大財團支撐的律師集團,不意外地讓他們撐過了這段風波。

Netscape最終被AOL(美國線上)併購,這是美國主要的通訊公司之一。小組成員有些討厭AOL而離開,有些繼續留在AOL,而因股票獲利成為了百萬富翁,但是他們已經不是原本的Netscape小組了。

鏡頭一轉,當初16歲的少年念完高中之後,毅然決然地來到了AOL,加入了這團隊,彷彿象徵著新的傳說即將開始。

記錄片差不多就到此為止了。因為這是好幾個月之前看的影片,現在憑印象來寫,可能細節會有些錯誤。


從Netscape到Firefox

接著我想補充一些東西:

大家都知道Netscape是Firefox的前身,這也是為什麼是由MozTW播放這部記錄片的原因。

Netscape將原始碼公布的同時成立了Mozilla基金會,而戴夫·海厄特喬伊·休伊斯布雷克·羅斯從Netscape的原始碼中建立了另一個分歧,並於2004年之後正名叫做Mozilla Firefox。

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感想

看完之後,感覺並不是很好釐清整部劇情。

要說有沒有劇情這也是個問題,他不像社群網站把Facebook的成立經過編劇成的電影,而是從多面向去組成的記錄。因此主線十分混亂,很難讓人搞懂Netscape小組到底是贊成還是反對Open Source。

最後結局是很確定的:它們被AOL收購了,有些人也因此成為了百萬富翁,這就是矽谷吸引人的魔力。那些離開的Netscape成員覺得2年就該換工作,而下次又是這樣繁忙的Code Rush。

但是在台灣,只有繁忙的工作,卻沒有製造百萬富翁的環境。更恐怖的是,許多成員都胖得超過正常人的標準。那種體型反應出了壓力與工作型態的異常,這樣真的好嗎?

然而看到Netscape轉變成開放原始碼的過程,那是一種參與歷史轉變瞬間的感動。那之中包含了許多夢想,他們希望藉由開放原始碼來改變世界。儘管很多都是大叔阿姨了,但那種少年追夢的理想令人敬佩。

追求自由的程式設計人請務必來看一看,Netscape開放原始碼的記錄片,Code Rush。

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