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MHL可能沒有廣告說得美好

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(圖片來源:SAMSUNG 如何使用MHL完美我的生活)

最近在關注智慧型手機的時候,時常會看到一個名詞:「MHL」。這玩意兒的用途是把MicroUSB的輸出介面轉換成HDMI來輸出,這些固定且常見的接頭可省下廠商設計新介面的功夫,。在標準化推廣之下,許多手機都支援MHL,像是SAMSUNG、Sony、甚至是大陸品牌小米手機2都有具備。

但是實際上用起來會是如何呢?我抱有許多疑問並找了一些資料,結論挺讓我失望的。我想MHL也可能只是一個應急的方案,未來應該是會被捨棄吧。


什麼是MHL?

引用維基百科的內容如下:

移動高清連接技術MHL, Mobile High-Definition Link)是由移動高清連接技術聯盟(MHL Consortium)推出的直接連接移動手機或攜帶型電子消費產品(CE)和高清晰度電視(HDTV)。MHL的標準功能是通過單電纜與低引腳數介面來實現輸出高達1080p高清晰度(HD)視頻和數字音頻,同時為設備充電。

重點大概是:

  • 標準介面單純化,大部分是Micro USB輸出。
  • 支持HDMI輸出:包括1080p高解析度視訊、聲音訊號、HDCP
  • 影像輸出的同時,也能為設備充電。

其實MHL還有更換成其他連接介面等擴充能力,但就目前我所知的產品中,大概都是用Micro USB輸出到HDMI這樣。

MHL有哪些產品?

為了讓大家有些概念,我找了些例子來舉:

輸出端:手機

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Samsung GALAXY S III是Samsung目前的旗艦機種,具備Samsung主打的MHL功能。附帶一提,MHL開始受到注目好像也是Samsung發起的頭。然而S III使用的MHL轉換器卻跟S II有所差別,這似乎讓不少使用者感到困擾。

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Sony Xperia TX是Sony最近的旗艦機種,比起之前幾款都是Micro USB與HDMI輸出的設計,TX特別地採用了MHL而將兩個輸出介面縮減成一個。

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小米手機2是大陸品牌的評價高規機。人民幣1999卻有著Android 4.1、四核心、RAM 2GB等高等手機才有硬體規格,10月底開放時馬上銷售一空。特別的是,這隻手機也支援MHL。

接收端:螢幕

聽說只要能接收HDMI的裝置都能使用MHL,但我想應該還必須具備1080p(能夠使用1920x1080解析度來顯示畫面)的播放能力,否則解析度太低的螢幕只會看到「out of range」的訊號。

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除此之外,Samsung的SB750(上圖)跟LG的IPS7系列都有推出支援MHL技術的螢幕。但是連接線的方式讓我有點在意,似乎隱蔽了一些重點。

連接線:MHL專用連接線(Micro USB轉HDMI)

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首先是Samsung GALAXY S III的HDMI輸出線,網拍售價大概近千元。

如果不看原廠的話,我們也可以看一看其他廠牌的MHL線。PChome線上購物有個HDMI轉手機(MHL)專區,價位大概是500元到1000元不等。不過仍有許多MHL轉接線並不支援Samsung GALAXY S III,購買時需要注意。

MHL的使用上的困難點

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好的,讓我們來到本篇的重點──MHL使用上到底有什麼問題。實際上要使用MHL的時候,通常必須要依照以下圖示來連接各端子:

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(圖片來源:PChome購物)

  1. 智慧型手機透過Micro USB連接MHL轉接線。此時手機的Micro USB孔被佔用,無法連接其他設備。
  2. MHL轉接線的HDMI端子接上螢幕。要注意螢幕是否支援1080p。
  3. MHL轉接線必須接上Micro USB來充電。

問題在於第一點與第三點。特別是第三點,MHL必須供電才能運作。與其說MHL把連接介面的數量縮短了,不如說這種作法反而讓人使用起來更為困擾。

以下我就兩種情境來敘述MHL使用上的困擾與可能的解套方法:

在家裡,將手機當做電腦主機使用時

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回家時,我會把手機當做電腦主機,將畫面輸出到大螢幕、操作使用鍵盤滑鼠。

在家裡要找到Micro USB供電不難,但是MHL佔用了Micro USB孔,這種情況下無法使用手機本身的USB OTG功能。換句話說,使用MHL的情況下不能使用USB連接鍵盤、滑鼠、甚至是遊戲手把!

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Samsung的MHL廣告網站已經預料到這種事情,告訴你早早放棄改用藍牙連接鍵盤與滑鼠吧。但是藍牙的鍵盤滑鼠價格可不便宜,而且選擇也沒有USB鍵盤滑鼠來得多,不見得合用呢!

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還好,最近Aten CS533 Tap做出了USB轉換成藍牙的KVM切換器,讓你的USB鍵盤滑鼠可以當成藍牙裝置使用。但是相容性需要注意,太過高級的機械式鍵盤或是無線滑鼠可能會無法使用。另外2290的價格也不便宜。

在外面,將手機畫面輸出到投影機時

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比起自己帶筆電,用手機來做簡報應該是很多人許久之前就想要嘗試的方法吧。但是使用MHL來輸出到投影機的時候,先不論投影機是否能夠支援1080p(很遺憾的是,我們學校的投影機都不行),更重要的是,連接投影機時要怎麼解決MHL需要供電的問題?Samsung的網站示意圖中,開會場合詭異地使用著螢幕在做報告,似乎是在迴避連接時投影機會遇到的窘境。

直覺一點的想法就是接個USB行動電源給MHL,雖然這個尿袋可能讓你的報告看起來很不專業,而且手機也不方便拿著操作簡報。

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另一個方案是ESENSE推出的MHL轉接線。具備600mA鋰電池,因此可以不需外接電源連續使用3小時。網路價750元,可能會意外地比其他MHL轉接線實用,不過需注意的是它仍不支援S III。


結論:仍須等待更完美的方案

本篇列出了MHL佔用USB OTG功能與必須充電才能使用的缺點,也舉了一些解決方案。但是這些方案並不完美,而且並不是標準技術,可能很快地就會被科技的洪流所遺忘(就像是S II換到S III時MHL也必須更換的窘境)。

在目前看來,MHL仍稱不上完美。在某些使用情境中,說不定之前各別設計Micro USB與Micro HDMI兩個輸出端子還比較好用(但是充電也是個問題,這就是MHL的優勢了)。

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(圖片來源:engadget中文版)

最近的Google Nexus 4改支援SlimPort,一樣是可以將USB轉換成HDMI,甚至是DVI或是VGA,並且在播放同時進行充電。聽說Slim Port不需要外接電源,聽起來似乎克服了MHL的一大困擾。究竟Slim Port會是怎樣的技術呢,讓我們拭目以待吧。

總共12 則留言, (我要發問)

  1. 不另外接電方便很多,但手機可能撐不久
    個人認為,手機不慢的話,未來要換機時就多了一個選擇,舊G 可以變身當家用電腦上網用…另外還可以透過wifi播多媒體檔(dvd的iso檔),應該還是很方便的!

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  2. To Yao Feng Ruan:

    嗯……話題好像有點跳痛?

    目前手機要當家用電腦上網用可能沒這麼簡單,上述說到要用MHL的時候就會遇到很多困難。
    手機就算能接網路線上網,Android也不支援ADSL播接,無法使用,於是你又得買一台無線基地台來補這個缺點。
    然後無線基地台設定又必須要靠電腦或手機連進去用,於是又得準備下一樣東西……

    另外透過wifi播多媒體檔案,也要電視端或螢幕端有支援才能使用。
    如果說什麼接台電腦來支援wifi播多媒體的話……一開始就用電腦不就好了嗎?orz

    總而言之,就是不會像你想的這麼簡單,不要被廣告描繪的大餅所蒙蔽了。

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  3. 後來我還真的去買了ESENSE的MHL轉接線:
    https://plus.google.com/photos/instantupload/5819582909278280674?cfem=1
    價格雖然沒有PChome Shopping的這麼貴,但也要六百五十元。

    實際上用起來有點失望,原因是:
    1. 不使用的時候電池依舊在放電,所以隔一陣子沒用,下次又要再充電。
    2. 必須把MHL轉接線充飽電,才會輪到手機充電
    3. MHL充飽電以前都必須接著電源(這個就有點不確定了)

    簡單來說,大部分時候都還是要接著MicroUSB充電,這個內建電池的MHL轉接線並沒有想像中的好用。

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  4. 所以SONY才會出TV Dock, 在大螢幕電視上觀賞一切內容,同時為手機充電。

    個人沒有使用過,不過看到以上分析後了解sony這個產品的用途了。
    http://www.sonymobile.com/global-zh/products/accessories/xperia-tx-tv-dock/

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  5. To 4樓匿名:

    一樣,那也只是HHL轉接線的固定架版本
    你的USB孔被佔用了,不能接USb鍵盤滑鼠了
    你要怎麼操作畫面?倒頭來還是藍牙裝置
    而藍牙裝置的問題如上所述,在此不在贅述

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  6. 最近到賣場試用了Samsung SB750螢幕,主打支援MHL功能。
    沒想到他真的是主打MHL,接一條MicroUSB轉HDMI的線就能順利運作(還要把螢幕的視訊來源切換成HDMI才行喔),而不需要外接電源──直接就由螢幕供電。
    這樣子叫做支援MHL功能,我也比較信服啊

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  7. 市售是否買的到就一條MicroUSB轉HDMI的線呢?
    支援MHL的手機都可以使用?

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  8. To 7樓匿名:

    MHL轉接線很容易買到,大部分也都能用在有MHL的手機上。
    不過你還是要注意一下Galaxy S3只能用專用的MHL線。
    擔心的話,還是請跟手機廠商確認一下買哪一條比較好吧。

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  9. 感覺只有第一點比較有問題,它的確佔用了usb埠,必須改用藍牙的解決方案,第三點在會議桌旁或是家裡電視機旁通常都會有插座或是電源排插,這應該不是問題,而且要電子產品在用的時候不插電,有點不切實際,別看它小小的,裡面是有轉換IC的,當然要供電不行

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  10. To 9樓匿名,

    會議桌跟電視旁邊的插座是AC插頭,而非USB。就算再找USB充電器就好,那也是一個麻煩。
    在我的經驗中,會議室的投影機通常是架高在天花板而且鎖住,手機用MHL連線本身就很困難啦。
    而且會用手機播放的時機大多都很臨時,你還要準備好電源供應才能播放,是不是不夠機動呢?老闆要你報告時,你還要花個10分鐘準備USB供電線,評價馬上打個折扣。

    我的看法是,臨時播放用手機內建電池,長時間播放再接電源,這樣不是很好嗎?

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  11. 要轉接的是少部分吧
    不肖廠商如Samsung搞跟大家不相容的規格
    不然就是一條MHL cabel就可以達成顯示跟供電的目的

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  12. 現在支援MHL的螢幕也不多,希望電視能夠更配合一點啊

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